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(聽)「Love & Longing」 by Stellastarr*


Goodnight,
Tomorrow morning isn’t far
I will be interesting
When you’re alone and feeling bored
I watched a city cry, I thought I lost you in the fall
I thought of everything, I cannot lose you anymore

So won’t you stay? I’m drowning in the rain
Darlin’ say the words and I will stay the night

I’m just the trouble that you need
I’m just a year away from when the future swallows me
And when you’re left behind
It takes a lifetime to be seen
Cuz something happened here
Somehow we’re younger in our dreams

So won’t you stay? I’m drowning in the rain
Darlin’ say the words and I will stay

You’re different, and all the rest are the same
Yes, you’re different, and all the rest are the same
.....


「Stellastarr*」,很俏皮地在最後一個字母後面加了一顆小星號,一開始我以為只是封面包裝的小trick,後來發現這小*其實是團名的一部份。這是一個由藝術學院學生為班底組成的紐約樂團,他們發片的時機剛好過了千禧年那波Punk-revival風潮的高點,說遲還不算太遲,但其實大家都對這種搞復古龐克的傢伙有點膩了,好在他們還算有點特色,帶點都會氣質的外型彈奏著搶耳的旋律,並適時地在編曲裡摻入一些樂評/樂迷兩面討喜的「梗」,首張同名專輯「Stellastarr*」評價算是不惡,不過第二張沒有維持住水準,不僅沒能藉機大紅、反倒有點褪色。(不過這首試聽的歌倒是從第二章裡挑出來的XD)

 其實要說可惜倒也不會,私以為差不多就是這樣了, 20年後,當人們談起2000年以後的這波龐克復興,大家一定會記得The Strokes、The White Stripes、Franz Ferdinand,又或許會想起Interpol、The Libertines、The Rapture、Yeah-yeah-yeahs等等,but「Stellastarr*」?I don’t think so. 在我個人的判斷裡,他們會被注意的理由或許正是阻礙他們向上爬往更高成就的絆腳石。機會之門或許還沒鎖上,但已經關上70%了,沒有奇蹟的話,第三張專輯是最後機會,希望正在錄音的他們能好好把握。

 我會注意他們是因為這個團體「花招很多,但沒什麼骨氣。」沒骨氣不是批評的意思,而是他們的歌通常沒什麼想拿出來說教的東西,沒有,只是想唱來爽而已。為了取悅聽眾,他們倒是非常敬業的把各種花招都搬出來耍弄,無論是師承Robert Smith(註)的戲劇化唱腔、復古新團裡少見的古典旋律、大把大把的吉他刷扣、浪漫男女和聲等等,都力圖在最短的播放時間裡試圖抓住聽眾的耳朵,特別是某些編曲組合彷彿是從「捍衛戰士」那種老掉牙的青春電影、甚至是日本怪獸特攝片插曲裡抽出來的熱血橋段一般無限激昂,令人聽了忍不住發笑,血液卻也不爭氣地到達了沸點。主唱Shawn Christensen大概不覺得哪裡好笑,他總是唱得很認真(甚至有點過度表現了),不過或許這也是笑點的來源吧。

 Stellastarr*
常常令我想起那種賞味期限、穿著品味都一併過期20年的老帥哥,自信十足地在公園噴水池旁,從背後抽出99朵玫瑰花束、唱上一首情歌附帶一段即興踢踏舞,向心儀的女子示好。大概就是那種調調吧,一切的元素都是過時過氣的組合,雖然說這也算是投消費者所好而來,誰叫這年頭復古當道,越俗氣賣相愈好,但Stellastarr*特別之處即在於他們膽敢比誰都要更俗豔、更賣弄,絲毫不避諱「過度矯飾」可能帶來的反感,只要聽起來爽,該給的不但不會少,還會自動幫你升級大杯的。

 不過除了聽得爽之外,聽完還剩下什麼呢?搞樂團的,錢賺得沒少女偶像多,藝術與道德面的審視卻更加嚴格。每次我聽了Stellastarr*就會想到這個問題,像他們這樣算盡每個環節的聰明樂團,是否也在層層的佈局裡凸顯了他們音樂本質的空洞?歌迷不是笨蛋,只是反應慢。一首歌在爽完後的after-effect能持續多久,常能反映出一組樂隊的真正價值,而這其中的「眉角」,恐怕不是透過細密的沙盤推演與商學精算就能推敲出來的。

 不過雖然我好像很唱衰他們,但我其實滿喜歡也滿常放來聽的,別人可能不記得他們,但我想我會記得,畢竟這幾年能寫得出好歌的新團不少,但可以勇敢寫出「So won’t you stay~~ay~~~ay~ay~ay~~!!!」這種傻憨歌詞並灑著狗血賣力演唱的,Stellastarr*,僅此一家,別無分號。
 
 



註:80年代新浪潮樂團「The Cure」的主唱。
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